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Roger Espinoza: "La Liga de Campeones es siempre una prioridad para SKC"
Gerso Fernandes (a la derecha) celebra con su compañero de equipo del Sporting Kansas City Johnny Russell después de anotar contra el Toluca FC en el partido de ida de los octavos de final de la Liga de Campeones Concacaf Scotiabank el 28 de febrero de 2019, en el Estadio Nemesio Diez en Toluca, México. (Fotos: Mexsport / Concacaf)
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MIAMI, Florida - A los 33 años, Roger Espinoza casi lo ha visto y experimentado todo cuando se trata de la competencia de clubes y selecciones nacionales dentro de Concacaf.

El centrocampista hondureño ha jugado en muchos partidos importantes, y los desafíos planteados por la Liga de Campeones de Concacaf Scotiabank ocupan el primer lugar de la lista.

"En la MLS, la Liga de Campeones es para lo que quieres clasificarte porque ahí es donde están los mejores equipos. Puedes enfrentar a equipos en el área de Concacaf y nuestra expectativa es estar siempre en ese torneo y con suerte algún día ganarlo ”, dijo Espinoza en una entrevista exclusiva con Concacaf.com.

Cada vez que Sporting Kansas City se encuentra en el torneo, no se debate su importancia.

"La Liga de Campeones de Concacaf es una prioridad, viene con las expectativas de los jugadores que están aquí, que son futbolistas muy competitivos, lo que los clubes quieren de ti y también [el entrenador] Peter [Vermes]", dijo Espinoza que llegó por primera vez a SKC en la temporada 2008. 

"Cuando vamos a un torneo, una de las cosas más importantes es que debes respetar el juego, no puedes tomar a nadie a la ligera, debes ser muy disciplinado". Si tenemos que ir a México, Trinidad y Tobago, Panamá, tienes que ir a jugar para ganar. Esa es la forma en que se debe respetar el juego, esa es la disciplina que todos imponen. Siempre quieres ganar y ser lo mejor que puedas ser, y eso es lo que inculcamos en nuestro equipo ", agregó el ex mundialista en 2010  y 2014 con Honduras.

En la SCCL 2019, por sexta vez, un equipo de la MLS eliminó a un equipo de la Liga MX en la ronda eliminatoria cuando Sporting Kansas City derrotó a Toluca 5-0 en el global [3-0, 0-2]. Desde el primer día de la pretemporada, Espinoza dice que el equipo se centró directamente en esa serie de Toluca.

"Entramos en la pretemporada con la mente puesta en ese juego, sabíamos que iba a ser difícil porque estaban justo en el medio de su temporada y debido a la altitud en la Ciudad de México [en el partido de vuelta], así que sabíamos que Kansas City en el juego de ida tuvimos que dar un golpe de autoridad y eso fue lo que hicimos ”, dijo el ex jugador del Wigan de Inglaterra en 2013-14.

La serie incluyó una victoria por 2-0 en el partido de vuelta en Toluca, siendo la tercera vez que un equipo de la MLS ganó en suelo mexicano en las rondas eliminatorias de la SCCL.

"Significa mucho. Significa que la brecha se está cerrando. Creo que necesitamos prepararnos mejor para las últimas etapas porque el recorrido se vuelve muy agitado y por eso es muy difícil ganar. No tenemos grandes planteles de jugadores en la MLS, pero parece que está cambiando tan con suerte en el futuro cercano que es el caso y será mejor para los equipos de la MLS estar preparados ", manifestó Espinoza que tiene 238 apariciones con SKC. 

Si bien un equipo de la MLS aún no ha ganado la SCCL, incluido el Sporting Kansas City que perdió ante los eventuales campeones Monterrey en las semifinales de 2019, Espinoza es optimista de que el  logro llegará pronto para la liga.

"Los planteles de jugadores de los equipos de la MLS siguen fortaleciéndose, tendrás lesiones pero con un roster fuerte puedes ir y jugar esos partidos contra cualquier equipo mexicano". Desafortunadamente para nosotros, no teníamos un gran roster y eso nos dificultaba las cosas. Pero Sporting se está acercando y lo bueno es que nos estamos tomando en serio la Liga de Campeones y, por la forma en que perdimos, queremos volver a ese mismo punto y mejorar cada vez. No es fácil, así que espero que en los próximos años los clubes de la MLS puedan llegar a ese nivel. Se acerca, pero se puede ver que todavía necesitamos un poco más ", dijo Espinoza nativo de Puerto Cortés, Honduras.

Como ex jugador de la selección nacional de Honduras, Espinoza también vigila de cerca el fútbol hondureño y quedó muy impresionado con la campaña del CD Olimpia en la SCCL 2020, en la que el club Catracho eliminó a los campeones de la Copa MLS 2019, Seattle Sounders, y luego, obtuvo un triunfo 2-1 en el partido de ida de los cuartos de final en Montreal contra el Montreal Impact.

"Estoy muy feliz por Olimpia. No había visto jugar al Olimpia por un tiempo. Por lo general, veo algunos de los juegos contra algunos de los mejores equipos de Honduras y me sorprendió un poco. Me sorprendió un poco contra Seattle. Fue un juego de suspenso, pero al mismo tiempo el talento en Honduras no me sorprende. Hay mucho talento, pero no tenemos la infraestructura y los fondos que tiene Estados Unidos, por lo que es difícil y la expectativa de los jugadores es mayor, pero el talento está ahí y puedes verlo cuando pones los jugadores adecuados, que los clubes en Honduras pueden llegar a otro nivel. Es genial ver eso de ellos, así que es gratificante para los jóvenes, para la selección nacional y los clubes en Honduras estar más motivados para llegar a un nivel diferente e intentar ganar el torneo algún día ", concluyó Espinoza.

 
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